Skip to content

Appalachian Conservation Corps


Shenandoah or Bust: Blog 4

October 19, 2018 | And  just  like  that  we  are  one  hitch  away  from  the  end  of  our  season.  The  saying,  "time  flies  when  you're  having  fun"  is  so  cliche  yet  very  relatable.  It  seems  like  just  yesterday  everyone  was  pulling  into  the  little  office  parking  lot  in  New  Market  and  timidly  walking  into  a  room  full  of  unfamiliar  faces  to  start  a  new  adventure.  Several  weeks  later,  those  unfamiliar  faces  have  turned  into  friends  and  memories  of  hardwork  and  laughter.    We  have  really  grown  to  know  one  another  and  form  connections  that  will  continue  even  when  our  season  is  over.  The  hours  we  spent  on  the  trail,  car  rides,  card  games,  and  conversations  shared  over  a  warm  meal  will  not  be  forgotten.    

IMG_1749.JPG#asset:422The crew hiking out to the project site.

This  hitch  was  special  because  of  the  opportunity  we  had  to  connect  with  the  Potomac  Appalachian  Trail  Club.  The  PATC  is  made  up  of  seasoned  trail  workers  who  are  50+  in  age.  We  co-lead  the  volunteer  day  and  spent  the  evening  having  dinner  and  talking  with  them.  Working  with  the  PATC  was  such  a  unique  event  because  they  shared  their  experiences  and  different  methods  of  trail  work  with  us.  Comparatively,  most  of  our  crew  members  have  been  doing  trail  work  for  roughly  6  weeks  while  some  of  the  PATC  have  been  doing  trail  work  for  over  20  years.  After  the  volunteer  event,  we  went  back  to  the  Pinnacle  Research  Center  where  some  of  the  PATC  members  had  cooked  everyone  a  fantastic  meal  with  appetizers,  3  different  entre  options,  and  many  desserts.  This  was  a  great  opportunity  for  everyone  to  come  together,  relax,  and  share  more  stories  and  lessons  after  a  hard  day  of  work.  One  of  the  most  meaningful  moments  of  the  day  was  a  reflection  we  did  before  departing  for  the  evening.



Community volunteers and PATC installing rock water bar to divert water off the trail.


Community volunteer cleaning out a drain.

IMG_1349.JPG#asset:426PATC member de-rocking a local trail.


During  this  reflection,  a  PATC  member  said  how  the  collaboration  of  groups  was  very  special  to  her  because  we  represented  a  younger  generation  who  would  continue  this  work  when  they  no  longer  could.  The  caring  for  of  the  trails  and  the  wilderness  is  a  common  value  we  all  share  and  hold  close  to  the  heart.  For  us,  the  volunteer  event  was  not  just  about  the  physical  care  of  the  trails,  but  the  connection  with  people.   

IMG_1511.JPG#asset:421Group shot! GAVCC, NPS, and PATC