Skip to content

Appalachian Conservation Corps


Shenandoah or Bust: Blog 5

45665326281_08dd96698f_z.jpg#asset:432Picking up trash on a rainy morning.

October 31, 2018 | In  the  blink  of  an  eye,  2  months  of  working  in  Shenandoah  National  Park  has  come  to  fruition.  The  blisters,  sleeting  rain,  early  mornings  waking  up  in  the  dark  with  frost  on  the  grass,  and  the  enjoyment  through  it  all  will  be  with  us  forever.  This  last  hitch  we  spent  time  shadowing  the  backcountry  rangers,  which  was  very  different  from  our  previous  hitches  doing  trail  work.  It  was  refreshing  to  experience  working  in  Shenandoah  in  a  different  light.  We  helped  the  backcountry  rangers  monitor  backcountry  campsites,  install  a  bear  box,  fix  picnic  tables  at  day  shelters  along  the  the  Appalachian  Trail,  clean  privys,  and  pick  up  trash  throughout  it  all.  One  day  we  split  up  into  pairs  and  went  off  with  the  rangers  in  different  groups.

IMG_1817.JPG#asset:423Bear sighting!

Taylor  (another  crew  member)  and  I  were  with  a  bear  technician,  which  meant  when  a  bear  jam  happened  we  responded  to  it  immediately.  A  bear  jam  is  when  park  visitors  spot  a  bear  on  the  side  of  the  road  and  just  put  their  car  in  park,  creating  a  traffic  jam.  Not  only  is  this  dangerous  for  the  bears,  it  is  unsafe  for  everyone  driving  because  Skyline  Drive  is  a  highway.  Our  goal  with  this  bear  jam  was  to  safely  move  the  sow  and  her  cubs  across  the  road  and  out  of  the  picnic  grounds.  Taylor  and  I  controlled  traffic  while  our  backcountry  ranger  went  towards  the  bears.  She  used  a  paintball  gun  to  get  the  bears  to  move  without  hurting  them  or  endangering  herself.  The  bears  all  began  climbing  up  some  trees,  so  another  ranger  fired  a  flare  gun  above  the  trees  to  get  them  down.  This  was  quite  a  lengthy  process  because  the  bears  did  not  want  to  cross  the  road.  In  the  end,  the  bears  did  not  cross  the  road  but  they  ran  over  another  ridge  and  away  from  the  picnic  grounds,  which  was  good  enough  for  us!  Being  a  part  of  that  bear  jam  process  was  so  special,  it  allowed  me  to  experience  wild  animals  in  an  entirely  new  way.  

Big smiles, even at the end of the season.

I  am  leaving  Shenandoah  National  Park  having  gained  work  experience,  friendships,  and  amazing  memories  that  will  stay  with  me  forever.  I  believe  the  rest  of  my  crew  would  say  the  same.  I  have  always  loved  the  outdoors,  but  working  in  a  National  Park  and  seeing  a  different  side  of  nature  has  opened  my  eyes  to  the  many  ways  to  give  back  to  the  environment.  Whether  you  join  a  conservation  corps,  pick  up  trash  in  your  neighborhood,  educate  someone  about  outdoor  ethics,  or  just  go  for  a  hike  and  respect  the  world  around  you,  you  are  making  a  difference  and  contributing  to  the  growth  and  future  of  our  natural  world.  I  cannot  wait  to  continue  making  a  difference.